• En Vendée, entre collines et contreforts...

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Pouzauges,
petite cité de caractère

Petite Cité
au fort caractère

Longtemps qualifiée de Reine du Haut Bocage, la ville de Pouzauges profite d’une situation privilégiée sur les collines vendéennes à près de 300 mètres d’altitude. Au gré des siècles, le bourg s’est développé autour du château, laissant aujourd’hui aux visiteurs de charmantes ruelles à arpenter.

Un peu d’histoire

Appartenant à la puissante famille des vicomtes de Thouars, la ville de Pouzauges était une importante forteresse au Moyen Age. Lors de la Guerre de 100 ans, sa situation stratégique en Bas Poitou, lui a permis de passer successivement aux mains des français ou des anglais, selon l’intérêt du moment. Vers le milieu du 16ème, le château est réaménagé par les descendants de Catherine de Thouars, épouse de Gilles de Rais. Les seigneurs y réalisent des travaux pour le rendre plus confortable, cependant par la suite ils quittent progressivement les lieux au profit d’autres propriétés plus intéressantes.

Aux moments de Guerres de Religion, Pouzauges est à nouveau dans la tourmente. Là où l’on imagine une population à la foi catholique très ancrée, il n’en est rien. En effet, au début du 17ème siècle, les habitants de la région sont majoritairement protestants. C’est peut-être une des raisons pour laquelle la ville a par la suite été relativement épargnée par les Guerres de Vendée.

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Eglise Notre-Dame-du-Vieux-Pouzauges

Au 19ème siècle, la ville poursuit son développement grâce aux importantes foires qui y étaient organisées. Carrefour commercial important, ses foires aux bestiaux faisaient sa renommée dans la région.

Au 21ème siècle, il fait bon vivre dans cette petite ville de 5800 habitants. Grâce à de grosses entreprises, dont la plus célèbre reste Fleury Michon, la ville est prospère économiquement. Le château, ses deux églises et les venelles, témoignent de son histoire à travers les siècles. Labellisée Station Verte, la ville a également souhaité s’inscrire dans une démarche de Petite Cité de Caractère®.

En visite guidée

Que l’on soit en groupe ou en petit comité, les guides de l’Office de Tourisme proposent 1h30 de visite pour comprendre l’histoire de la ville, les grands événements, les principaux monuments. De quoi tout savoir sur l’évolution de cette petite cité médiévale

En visite libre

La balade à travers les venelles démarre souvent du Château. Il est facile de déambuler dans ses petites ruelles aux noms évocateurs : venelle du Pilori, venelle Gilles de Rais, venelle Lanoue dit Bras de Fer, etc…

En nocturne

Les Escapades Nocturnes permettent d’arpenter les venelles à la lueur des flambeaux. Pour ne pas rompre le charme, la soirée se termine tout en douceur et convivialité autour d’un verre de l’amitié. Les soirées ont lieu le mercredi soir en juillet et août sur réservation à l’Office de Tourisme.

Pouzauges, station verte

Pouzauges
côté Nature

Pouzauges est une Station Verte ! Cette marque, encore confidentielle dans notre région, puisqu’il en existe seulement 3 en Vendée, est décernée aux petites villes qui répondent à des critères de qualité pour l’accueil des visiteurs à la campagne. Être Station Verte cela signifie qu’on est une petite ville où le vacancier est accueilli dans une ambiance conviviale avec des équipements de qualité. On y trouve un large choix d’hébergements, des services et des commerces, des animations, des équipements touristiques pour faciliter l’accueil des visiteurs et le plus souvent un lieu de baignade.

Baignade au Lac de Pouzauges

A Pouzauges, il y a tout ça : une plage aménagée pour la baignade, un camping, des hôtels, des chambres d’hôtes, un grand choix de restaurants, des animations tous les jours d’été ou presque, des aires de pique-nique avec des jeux pour les enfants, le tout dans un environnement privilégié, au cœur des collines vendéennes.

Pour une famille, venir en vacances dans une Station Verte, c’est la garantie d’un séjour au calme, dans une ambiance chaleureuse, tout en partageant un maximum d’activités.

Logo Petites Cités de Caractère

Pouzauges
côté Patrimoine

Très récemment, Pouzauges s’enorgueillit d’être entrée dans le cercle privilégié des Petites Cités de Caractère®. Aux côtés de ses voisines, Mouchamps et Mallièvre, elle devient la 8ème commune de Vendée à intégrer le réseau.

Une Petite Cité de Caractère® s’engage à proposer à la découverte un patrimoine remarquable, valorisé et animé, le tout dans une démarche d’accueil de qualité du visiteur. La sauvegarde du patrimoine devient alors un levier de développement du territoire.

Venelle de bourelle

A Pouzauges, la richesse du patrimoine n’est plus à démontrer : son château, ses églises, ses ruelles, sont les témoins de son histoire. Des animations pour petits et grands sont régulièrement organisées, notamment grâce à un réseau associatif très important. En parallèle, Jardin’Arts offre depuis plusieurs années la possibilité aux visiteurs de découvrir du Land art dans les lieux remarquables de la ville.

En devenant une Petite Cité de Caractère®, le regard sur la ville change et les habitants eux-mêmes prennent conscience de la chance de vivre ici, sur les hauteurs de la Vendée, au milieu d’un patrimoine sauvegardé.

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