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Notre association :

toute une histoire !

Un réseau de bénévoles
dynamiques

L’Office de Tourisme du Pays de Pouzauges c’est avant tout un réseau local de professionnels du tourisme mais pas seulement !

Depuis 1936, l’Office de Tourisme est une association. Aujourd’hui, notre association compte 270 partenaires venant de tous les horizons : artisans, associations culturelles ou sportives, propriétaires d’hébergements touristiques, entreprises… Vous avez envie de rejoindre notre réseau ? Consultez dès maintenant notre guide du partenaire.

Equipe bénévole au lancement de la saison touristique
Aide à l'envoi des appels à cotisation
Le service lors de l'accueil de groupe

Etre bénévole au sein de l’Office de Tourisme

Qui dit association, dit bénévoles. Ils se retrouvent ici autour du même leitmotiv : faire partager leur amour pour le territoire et le mettre en valeur aussi bien auprès des locaux que des visiteurs de toute la France ! Voici quelques exemples des missions des bénévoles au sein de l’Office de Tourisme :

– Participer à l’organisation de la vie touristique locale en créant des projets ensemble.
– Partager ses coups de cœur de la région avec les visiteurs lors des pots d’accueil du dimanche pendant l’été ou lors de l’accueil des groupes.
– Passer des bons moments avec les autres partenaires lors des grands rendez-vous de l’association comme l’Assemblée Générale ou le lancement de la saison touristique.

Vous les avez sûrement croisés lors de notre Marché des Producteurs de Pays ou bien lors d’une animation estivale. Comme toute association, ces bénévoles font partis du conseil d’administration qui assurent le bon fonctionnement de l’Office de Tourisme.

Pot d'accueil à l'Office de Tourisme

Voilà toute l’histoire…

Le tourisme à Pouzauges, c’est tout nouveau ? Totalement faux ! Voilà plus de 80 ans que des personnalités pouzaugeaises ont pris conscience du potentiel touristique de la commune.

Pouzauges, Reine du Haut Bocage vendéen

Nous sommes en 1936, Léon Blum vient d’inventer les Congés Payés et on commence à s’intéresser aux loisirs. A cette époque, les notables de la ville de Pouzauges, chefs d’entreprises ou érudits locaux, décident de la création d’un syndicat d’initiatives, dont les statuts sont déposés en préfecture cette même année. Basile Gonnord en est le premier président.

L’association est une première dans les terres vendéennes, la 5ème sur le département. La première assemblée générale organisée début 1937, réunie une centaine de personnes, ce qui démontre un vrai intérêt pour le sujet.

Cette première équipe, consciente des richesses patrimoniales de la ville et de sa situation privilégiée, souhaite faire connaître Pouzauges et ses environs. Dans sa «propagande», Pouzauges est alors communément appelée Reine du Bocage Vendéen. Quelques années plus tard, le bocage prendra le nom de Suisse Vendéenne, avant de devenir aujourd’hui Vendée Vallée.

Un modèle associatif qui perdure

A cette époque, le syndicat a également la volonté de valoriser le patrimoine. Il propose de poser une plaque à mémoire du physicien René Antoine Ferchault sur sa maison de Réaumur. Il entreprend des démarches pour valoriser les curiosités mégalithiques de la région telles que le dolmen du Marchais et les pierres du Chilou (entre Montournais et Pouzauges), où auraient eu lieu des sacrifices humains.

L’association perdure au fil des décennies, élargissant son activité aux communes environnantes et changeant de nom à plusieurs reprises : Syndicat d’Initiative du Haut Bocage Vendéen, Office de Tourisme de Pouzauges, puis du canton de Pouzauges.

Au milieu des années 90, les communes s’organisent en intercommunalité, et l’Office de Tourisme du Pays de Pouzauges devient officiellement une compétence intercommunale, financée en partie par le tout nouveau District du Pays de Pouzauges. La première salariée permanente est recrutée en 1992 et la structure va se professionnaliser petit à petit.

Conscient du poids du bénévolat dans son histoire, l’Office de Tourisme est aujourd’hui toujours sous statut associatif. Alors que ce modèle statutaire a de moins en moins de succès auprès des autres Offices de Tourisme de France, il y a une réelle volonté locale de maintenir ce fonctionnement. Les bénévoles qui encadrent l’association viennent des 10 communes du Pays de Pouzauges, les salariées désormais au nombre de 5, apportent leur professionnalisme à l’organisation.

Depuis 2015, Michel Charles est le président de l’association. Différents présidents l’ont précédé apportant chacun leur pierre à l’édifice : Basile Gonnord (1936-1957), Charles Bénéteau (1957-1966), Clément Blandin (1966-1972), Pierre Musseau (1972-1982), Michel Roy (1982-1995), Henry Marquis (1995-1996), Raymonde Lumineau (1996-1998), Pierre Guilloteau (1998-2008) et Lucette Bourseau (2008-2015).

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